Elsőként Váradi Gyula hegedűművész, a Virtuózok felfedezettje kapta a  Kertész Imre Nobel-díjas író és felesége, Kertész Magda emlékére alapított díjat. 

A Johannes von Duisburg operaénekes és a budapesti Rotary Club által alapított díjat Kertész Imre november 9-i, 90. születésnapja alkalmából adták át. A 2016-ban elhunyt író és felesége is tagja volt a humanitárius tevékenységet folytató Rotary Clubnak.

Az alapítók célja a művészet és a kultúra rászoruló, rendkívüli tehetségeinek segítése, hogy ezzel tovább vigyék Kertész Imre és Magda szellemiségét. A pénzügyi támogatással járó díjat évente adják át.