A tavaly decemberben 96 évesen, szívelégtelenségben elhunyt Phyllis Hernden Brissenden 45 millió dolláros adományának köszönhetően több mint duplájára, 80 millió dollárra emelkedik a St. Louis egyik elővárosában, Webster Groves-ban működő operaház alapítványi tőkéje. Andrew Jorgensen főigazgató szerint a hagyatékból várhatóan már 2022-ben némi pénzhez jutnak, de még további évekbe telik, míg teljesen elrendezik egy ekkora vagyon sorsát.

A szomszédos Illinois államban élő Brissenden családja áruházakból gazdagodott meg. Az idős hölgynek nem voltak közeli rokonai, gyakran mondogatta, hogy neki az operaház jelenti a családot. A jótevő, aki a kezdetektől támogatója és felügyelőbizottsági tagja volt az 1976-ban alapított operaháznak, már életében 2,5 millió dollárt (770 millió forint) adományozott az intézménynek, többnyire névtelenül. Ha csak tehette, az illinoisi Springfieldből átruccant St. Louisba, és minden operát annyiszor megnézett, ahányszor csak tudott.