Lee elmondta: nagy megtiszteltetésnek tekinti, hogy ő lehet az első az afrikai diaszpórából, aki betöltheti ezt a tekintélyes posztot. Thierry Frémaux, a fesztivál igazgatója hangsúlyozta, hogy a cannes-i zsűri első fekete elnökének kiválasztása nem politikai döntés volt, hanem „az egyetemesség üzenete”. A cannes-i zsűri tagjai között számos nemzet alkotói szerepelnek, akiknek filmjeit vetítették is a fesztiválon.A 62 éves amerikai filmrendező régi vendége a francia filmfesztiválnak. 2018-ban – egy hosszabb szünet után – a Csuklyások – BlacKkKlansman című filmjével tért vissza Cannes-ba, mellyel is nyerte a fesztivál nagydíját.A rendező felidézte, hogy pályafutására nagy hatással volt a cannes-i rendezvény, amelyet a világ legfontosabb filmfesztiváljának tart. „Mondhatnánk, Cannes terelt rá arra az útra, ahova a film világában jutottam” – nyilatkozta.A cannes-i fesztivál versenyprogramját április közepén hozzák nyilvánosságra, és május 12. és 23. között rendezik meg.