A 83 éves indiai karmestert 1969-ben nevezték ki az együttes zenei tanácsadójává − a tisztséget ő töltötte be a leghosszabb ideig − , majd zeneigazgatónak, 1981-ben pedig örökös karmesternek kérték fel. Mehtát tavaly daganatos betegséggel kezelték, nyolc hónapnyi kihagyás után októberben vezényelt újra. A búcsúhangversenyen, ahol a botra támaszkodva érkező karmestert hosszan tartó tapssal üdvözölték, Liszt A-dúr zongoraversenyét és Mahler II. szimfóniáját adták elő.