Maurice Ravelt egész életében foglalkoztatta az Ezeregyéjszaka története. A koncerten felhangzó Seherezádé-dalokat barátja, Tristan Klingsor verseire komponálta 1903-ban, amelyek az orosz Rimszkij-Korszakov Seherezádé c. zenekari művének (1888) ezer színben pompázó hangszerelő művészetét követik. “Felfedezhető benne az a mély vonzódás, amelyet gyermekkorom óta érzek a Kelet iránt.” Ravel meg szerette volna valósítani ifjúkori ábrándját is, a Seherezádé című operát. Barátainak sokat mesélt a fantasztikumokkal, tragédiákkal és tüzes szerelemmel teli tervéről, melynek megvalósulását betegsége, majd halála akadályozta meg.