Atwood és a Penguin Random House hétfőn a PEN America éves gáláján jelentette be a kötet árverésre bocsátását. A kezdeményezést egy rövid videóval indították útjára, amelyen Atwood egy lángszóróval sem tudja elégetni a totalitárius patriarchátusról, a Gileadi Köztársaságról szóló klasszikus regényét. Az árverés bevételét a szabad véleménynyilvánításért küzdő nemzetközi írószervezetnek, a PEN-nek ajánlják fel.

„Az elnyomás veszélyeiről szóló klasszikus regényének újjászületése ebben az innovatív, elégethetetlen kiadásban jókor emlékeztet arra, hogy mi forog kockán a cenzúra elleni harcban” – hangsúlyozta Markus Dohle, a Penguin Random House vezérigazgatója egy nyilatkozatban.

A tűzálló példány elkészítésében két torontói székhelyű cég is közreműködött, a Rethink kreatív ügynökség és a könyvkötészettel foglalkozó The Gas Company Inc. Eredetileg a Rethinkben dolgozó Robbie Percy és Caroline Friesen állt elő az ötlettel, miután hallottak egy texasi törvényhozóról, aki tavaly több száz művet akart kitiltani az iskolai könyvtárakból. Olyan könyvet akartak készíteni, amelyben nem tehet kárt a tűz sem. Az 1980-as években megjelent A szolgálólány meséjét választották, mert világszerte nagy figyelmet keltett, ezért felvették a kapcsolatot a regény kiadójával és Atwooddal is.

Az éghetetlen kötetet a Gas Company készítette el. Papír helyett Cinefoilt, egy speciálisan kezelt alumíniumterméket használtak a 384 oldalas szöveg kinyomtatásához. A könyvet már csak iratmegsemmisítővel lehetne elpusztítani, egyébként nagyon sokáig fennmarad – mondta el a cég tulajdonosa. A szolgálólány meséjét Atwood tudomása szerint soha nem égették el, de már többször tiltották be vagy próbálták betiltani. 2021-ben Texasban és Kansasban vonták ki iskolák könyvtáraiból.

A több millió példányban elkelt regényből nagy sikerű tévésorozat is készült Elisabeth Moss főszereplésével.

Nyitókép: Margaret Atwood. Fotó: AFP/Aaron Chown