Az 1956 utáni kanadai magyar irodalmi élet kiemelkedő személyisége szerdán hajnalban, hosszan tartó súlyos betegség után, 90 éves korában Budapesten halt meg – közölte a család nevében Koltay Gábor filmrendező, az elhunyt Magyarországon megjelent könyveinek szerkesztője.

Miska János 1932-ben született Nyírbélteken. Hajdúböszörményben érettségizett 1953-ban, majd az ELTE-n tanult összehasonlító irodalmat és újságírást. Az 1956-os forradalom miatt tanulmányait megszakította, 1957-ben elhagyta Magyarországot, a kanadai Hamiltonban tanult tovább a McMaster Egyetemen. 1961-ben szerzett diplomát történelem–filozófia, majd később könyvtár szakon is.

Alberta és Közép-Kanada könyvtárfejlesztésében, automatizálásában komoly szerepet vállalt, ezekért többféle állami kitüntetésben részesült. Harmincéves szolgálat után nyugdíjba ment, de ezután is dolgozott íróként, szerkesztőként Brit Columbiában.

2013-ban a Magyar Érdemrend tisztikeresztjével tüntették ki a kanadai magyar kultúra és magyarságkutatás terén elért kimagasló eredményeiért, a kanadai magyar szellemi élet szervezése és a nemzeti kultúra népszerűsítése érdekében végzett tevékenysége elismeréseként. 2016-ban megkapta a Magyar Kultúra Lovagja címet.

Több mint húsz kötete jelent meg, több száz írásában népszerűsítette a magyar irodalmat, kultúrát és tudományos eredményeket. Szülőfaluja, Nyírbéltek díszpolgári, Hajdú-Bihar megye tiszteletbeli polgári címmel ismerte el, az MTA köztestülete, valamint több más irodalmi és tudományos társaság tagja volt.      

Fontosabb művei: Celebration, 1910–1985: An annotated bibliography of Agriculture Canada (1985), Kanadábol szeretettel: Válogatott írások 1975–1985 (1989), Ethnic and Native Canadian Literature (1990), Túl a hídon (2011), From kerosene lamps to space travels. An autobiography (2012), Magyar irodalom Kanadában 1900–2010 (2012), Két haza szolgálatában. Életem, munkásságom. Válogatott írások (2013), Megyek fáklyát gyújtani. Életregény (2016), Hungarian Canadians. A selection of writings with fond memories (2017), Verőfény az esőben (2018).

Életéről Koltay Gábor 2017-ben dokumentumfilmet rendezett Megyek fáklyát gyújtani – Miska János története címmel.

Nyitókép forrása: johnmiska.com