A július 7-i aukción 44 különleges tétel szerepelt, köztük Antonio Stradivari 1679-ből származó Hellier nevű hegedűje, amely az első tulajdonosáról kapta a nevét. A cremonai hegedűkészítő a harmincas éveinek elején járt akkoriban, és épp csak elkezdte saját művészi útját járni, felszabadulva mestere, Nicolò Amati hatása alól.

Stradivarinak mintegy 500 hegedűje maradt fenn. A Hellier-t díszítése, a káván és a nyakon található minták, az elő- és hátlap elefántcsont berakásai teszik különlegessé. A licit 5,5 millió fontról indult, az előzetes becslések szerint hat-kilenc millió fontot reméltek a hangszerért, de egyetlen ajánlat sem érkezett.

Nyitókép: Antonio Stradivari a műhelyében egy színezett metszeten. Fotó: Leemage via AFP