A 88 éves Brinesre sokan a 20. század második felének legjelentősebb spanyol költőjeként tekintenek. Jose Manuel Rodriguez Uribes kulturális miniszter szerint költészete „a kézzelfoghatótól a metafizikai és szellemi világig” terjed, és mindig „a szépségre és a halhatatlanságra” törekszik. Egyik legismertebb műve az 1986-ban megjelent El otono de las rosas című verseskötet.

A Cervantes-díj a spanyolajkú világ legjelentősebb irodalmi díja, amely 125 ezer eurós (45 millió forintos) pénzjutalommal jár. A zsűri idén döntésével megszegte az íratlan szabályt, amely szerint az elismerést váltakozva spanyol vagy latin-amerikai szerző kapja. Tavaly a katalán író, Joan Margarit volt a díjazott. Előtte Ida Vitale uruguayi művésznek ítélték oda. A díjat Miguel de Cervantes, a Don Quijote szerzőjének emlékére alapították; először 1976-ban adta át a spanyol kulturális minisztérium. Az elismerést minden év április 23-án, Cervantes halálának évfordulójához időzítve adják át.