A Bella István-díj annak a költőnek adományozható, aki munkásságában kötődik a nemzeti irodalom értékes hagyományaihoz, így Bella István életművének szellemiségéhez és olyan fiatal vagy középnemzedékhez tartozó alkotó, aki a költői, műfordítói pályán már eredményeket ért el.

Lázár Balázs 1975-ben született Szolnokon, a Színház- és Filmművészeti Főiskolán végzett, egyetemi gyakorlatát a Vígszínházban töltötte. A Pécsi Nemzeti Színház tagja volt, majd a kaliforniai Dell Arte International School of Physical Theatre-ben tanult. 2001-től szabadúszó, rendszeresen szerepel a Vígszínház mellett több színházban is. Verseket 1997-től publikál, emellett irodalmi beszélgetések, könyvbemutatók moderátora, fellépője.