Több mint húsz nemzetközi előadóval, köztük a műfaj legnagyobb ikonjaival, az elmúlt évek European Blues Challenge és International Blues Challenge döntőseivel, valamint hazai sztárokkal indul a Veszprém Blues Fesztivál. Az esemény célja, hogy azok is megismerjék a bluest, akik eddig nem is sejtették, hogy a műfaj rajongói lehetnek, emellett a szervezők fontosnak tartják, hogy a zenészek kapcsolatot építsenek egymással, és azokból spontán, különleges előadások szülessenek.

Az áprilisi esemény első tíz bejelentett előadója is mutatja, hogy a négy nap alatt a műfaj legátfogóbb keresztmetszetét kapják meg a fesztiválozók Veszprémben.

Rick Estrin élete egyik nagy lehetőségét hagyta ki, amikor nem fogadta Muddy Waters hívását, ezért lemaradt a közös turnéról. A San Franciscó-i énekes-szájharmonikást azonban így sem kerülte el a világhír. A Little Charlie & the Nightcats a legkedveltebb bluesbandák közé tartozott már a nyolcvanas években is. A gitáros Charlie Baty visszavonulása után a frontember a gitárvirtuóz Kid Andersennel közösen újjászervezte az együttest, a Rick Estrin & The Nightcats nemcsak Amerikában, hanem világszerte a bluesfesztiválok egyik legkedveltebb fellépője, amiben kiemelt szerepet játszik a frontember humorral átszőtt színpadi jelenléte is.

A jövő bluesát hozza el Veszprémbe Buffalo Nicols. A fiatal énekes-gitáros hosszú éveken keresztül próbálta összehangolni ősei zenei hagyományát a kortárs bluesélet normáival. Alkotói válságát egy hosszú hátizsákos utazás oldotta fel: Nyugat-Afrika és Kelet-Európa olyan hatást gyakorolt rá, amelynek eredménye az év debütáló albuma lett 2022-ben.

Matt Schofield hitelességével, tudásával, dallamos játékával gitárosok generációinak egyik legmeghatározóbb mestere.

A brit születésű, jelenleg az Egyesült Államokban élő művész továbbra is feszegeti a határokat, és folyamatosan átformálja a hagyományos blues határait. Triójával érkezik Veszprémbe, hogy két koncerten is felejthetetlen pillanatokat szerezzen a magyar közönségnek. Nem kisebb jelzőt szoktak Sugar Blue-ra használni, mint a harmonika Jimi Hendrixe. Az utcazenészként indult művész egyszer a párizsi metróban zenélt, amikor Mick Jagger meghallotta, és rögtön meg is hívta a The Rolling Stones lemezfelvételére. A hetvenes–nyolcvanas évek összes Stones-lemezén hallható szenvedélyes játéka, de dolgozott együtt Bob Dylannel, Prince-szel és Willie Dixonnal is. Idén megjelent szólólemezén markáns módon ötvöződik a modern rhythm & blues, a funk és a fúziós jazz.

Olaszország legkiválóbb bluesgitárosa, Roberto Luti a Playing for Change mozgalom egyik meghatározó alakja. Veszprémbe Luke Winslow King New Orleans-i gitáros, énekes, zeneszerző, producerrel érkezik, akinek munkássága a Mississippi-delta bluesát, a népzenét, a hagyományos jazzt és a rock and roll gyökereit ötvözi.

Korunk nemzetközi blueséletének egyik legkiemelkedőbb alakja, Big Daddy Wilson első stúdióalbumát egy magyar kiadó, a Crossroads adta ki. Nem meglepő tehát, hogy a meleg, lélekkel teli énekhangjáról ismert énekes a hazai bluesesemények egyik legkedveltebb fellépője. A holland T-99-et sem kell bemutatni a magyar közönségnek. A Braindogsból is ismert Mischa den Haring triója a rock and roll, a blues, a country, a surf és a soul eklektikus keverékével lett az európai szcéna egyik legbohémabb képviselője. A műfaj megkerülhetetlen hazai szereplői közül Little G Weevil, a The Black Circle Orchestra és a Jambalaya is színpadra lép majd a fesztiválon.

A Veszprém Blues Fesztivál fő helyszínei a Hangvilla termei és az Expresszó lesznek, míg a Papírkutyában ingyenes akusztikus koncertek várják majd az érdeklődőket.

A koncertek mellett kiállítások, pódiumbeszélgetések, open stage, esténként pedig jam sessionök teszik majd valóban felejthetetlenné és egyedülállóvá a fesztivált.

Nyitókép: a Rick Estrin & The Nightcats zenekar. Fotó: Rachel Kumar